Boston

Gorko-slatki razlog zašto Boston svake godine dobiva božićno drvce iz Nove Škotske


Nakon velike tragedije koja se dogodila početkom prosinca prije 103 godine u luci Halifax, započela je božićna tradicija koju dva grada njeguju i danas.

Dana 6. prosinca 1917. dok su se lokalan djeca užurbano pripremala za Božić, a odrasli se bavili svojom svakodnevicom, dva broda su se sudarila u luci Halifax u Novoj Škotskoj u Kanadi. U početku ljudi nisu bili svjesni opasnosti koja je dolazila, ali taj povijesni događaj utjecao je na živote tisuća ljudi i stvorio vezu između Bostonaca i stanovnika Nove Škotske koju održavaju i danas.

Većina ljudi izvan Nove Škotske nije čula priču o eksploziji u luci i lijepo je podsjetiti na jednu od lijepih stvari koja se digla iz pepela te tragedije, a to je način na koji su se susjedi - točno preko nacionalnih granica - okupili.

  

Jedan od brodova trebao je dostaviti Belgiji pomoć tijekom Prvog svjetskog rata, a drugi bod je imao teret od 2,9 kilotona eksploziva. Toga dana u prosincu, prolaznici (uključujući i mnoštvo djece) potrčali su u luku kako bi posvjedočili onomu što se netom dogodilo, ali nisu bili svjesni kako je crni dim koji je dopirao s brodova samo mali dio onoga što je uslijedilo.

Aleteia piše kako je jedan čovjek, Vince Coleman, shvatio je opasnost koja je prijetila. Dok je ohrabrivao druge da bježe iz tog područja, zaustavio se kako bi prenio poruku upozorenja vlaku punom putnika koji se kretao prema luci. Njegov čin hrabrosti spasio je putnike, ali je ga je odveo u smrt.

Eksplozija je usmrtila 2 000, a ranila 9 000 ljudi. Eksplozija i nastali tsunamiji doveli su do uništenja svega na površini od 2, 5 km2. Koliko je eksplozija bila jaka govori i to da su prozori na kućama popucali i na udaljenosti od 60 km,  sidro broda odletjelo je 2,3 km dalje od mjesta nesreće, a čula se i južnije u državi Massachusettsu. Bila je to najveća eksplozija prije atomske bombe.

Sljedećeg dana, mjesto je bilo pogođeno mećavom, a 25 000 ljudi ostalo je bez skloništa. Britanski mornari koji su se zatekli u blizini, pružili su pomoć kanadskoj vojski, a i američki mornarički brod USS Tacoma krenuo je put Halifaxa čim je registrirao eksploziju.

S druge strane, u Bostonu je guverner Samuel McCall čuo dio priče o tragediji i, iako je poslao brzojav nudeći pomoć, shvatio je kako on i Bostonci moraju odmah učiniti nešto. U tom smislu, iako nije znao kako se situacija razvijala, poslao je pismo gradonačelniku Halifaxa, objašnjavajući da će Massachusetts slati svoje kirurge i medicinske sestre i drugu pomoć. Brzojav je gradonačelnika ganuo do suza.

Pomoć je bila i veća od medicinskih stručnjaka jer je taj američki grad u roku od jednog sata uspio sakupiti iznos jednak današnjih 1,9 milijuna dolara. Daljnjim prikupljanjem sredstava darovali su 15 milijuna američkih dolara.

Nedugo nakon nesreće vlak pun pomoći bio je na putu za Halifax, ali nitko nije bio spreman za ono što će vidjeti. Jedna žena koja je išla na ispomoć Elizabeth Fraser otkrila je svoju trudnu tetku koja, zaslijepljena eksplozijom nije shvatila da je njezin 6-godišnji dječak kojeg vodila za sobom, zapravo umro.

Zahvaljujući pomoći svojih bostonskih susjeda, od kojih su mnogi i dalje pomagali u obnovi grada i njegovanju ranjenika, Halifax je započeo polagan put oporavka. Zimzeleno drvce koje se svake godine iz Nove Škotske šalje u Boston, samo je jedan simbol vječne zahvalnosti koju Nova Škotska želi izraziti svojim susjedima.

U takvoj tragediji, susjedi su učinili ono što najbolje čine jedni za druge u vrijeme potrebe: pružili pomoć i potporu ne očekujući ništa zauzvrat.

T.M.I., KT