Liječnik-misionar Nuba planina


Tom Catena američki je liječnik koji je odlučio usavršiti svoju profesiju u posebno teškom području Afrike – Sudanu, točnije u Nuba planinama. Usred ničega otvorio je bolnicu te je svaki dan u službi potrebitih. Njegova predanost 2017. pribavila mu je i nagradu Aurora.

Prijevod: Josipa Prskalo

Želja služiti ljudima u očajnoj situaciji koji su trebali pomoć nagnala je mladog Amerikanca da srce daruje Africi. Rođen i odrastao u New Yorku, dr. Tom Catena diplomirao je na Medicinskom koledžu Duke sveučilišta samo kako bi ostvario jednu stvar: služiti potrebitima u ruralnom okruženju.

Ostvarenje sna usred ničega
Nije mu bilo važno gdje će takvo mjesto biti smješteno na kugli zemaljskoj. Zbog toga je, nakon kratka angažmana kao liječnik Američke mornarice, bilo vrijeme da krene u misiju.

U ekskluzivnom intervjuu za Vatican News dr. Catena naglašava neka srceparajuća iskustva za liječnika koji nastoji da stvari funkcioniraju u opasnim i frustrirajućim Nuba planinama Južnog Sudana, gdje je jedino vjera do sada sve držala na okupu.

Iako je ždrijeb pao na Keniju, sudbina je htjela da Južni Sudan bude njegovo konačno odredište.

U posljednjem desetljeću dr. Tom postao je domaće ime u planinama Nuba, ali i šire, zbog nesebična služenja siromašnim. Osnovao je i vodi bolnicu Majka Milosrđa s 430 kreveta, koja stoji usred ničega. Ova zdravstvena ustanova odgovorna je za preživljavanje mnogih žrtva nasilne kampanje bivšeg sudanskog diktatora Omara al Bashira.

Dr. Catena također velik dio svog truda ulaže u humanitarne poslove i sanja da planine Nuba napusti kao bolje mjesto nego što ga je pronašao.

Mornarica, Kenija, Nuba
Ovaj liječnik jasno je dao do znanja kako je odlučio živjeti u Africi te da mu se sviđa ideja ostati na jednom mjestu i postati dio zajednice.

S obzirom na činjenicu da u svijetu ne nedostaje problematičnih mjesta, a poglavito u Africi, pitamo se što ga je nagnalo napustiti udobnost svog doma u New Yorku te otići živjeti u neprijateljskom okruženju poput planina Nuba?!

„Zanimljivo je, jer dok sam još studirao, prije negoli sam postao liječnikom, oduvijek sam želio biti misionarom i ta me je želja nagnala da se bavim medicinom“, kazao je te objasnio kako je nakon završetka studija medicine i provedene četiri godine u Američkoj mornarici, pristupio odboru Katoličke medicinske misije sa sjedištem u New Yorku. To je kasnije djelovalo kao odskočna daska koja mu je ostvarila san o radu u ruralnom području.

„Tako sam odabrao mjesto u ruralnom dijelu Kenije zvano Mutomo. Riječ je o bolnici koju vode irske Sestre milosrđa“, dodao je. Ubrzo se dr. Catena preselio u Nairobi gdje je djelovao pet godina. „Kada sam bio u Keniji, stalno sam slušao o Sudanu – sukobima i tomu kako je država uništena građanskim ratom, te da nema zdravstvenih ustanova. Čuo sam i kako su neke nevladine organizacije djelovale ondje, no da su se povukle uslijed sukoba. Meni je to zvučalo kao iznimno beznadna situacija“, ispričao je.

Bez obzira na vijesti koje su dolazile s planina Nuba, stvarnost o kojoj je čuo toliko ga je privukla da je učinio sve kako bi saznao više o tome mjestu. Biskup Macram Max Gassis, sada umirovljeni biskup El Obeida, u to je vrijeme gradio bolnicu u Nuba planinama. „Čuo sam za njega preko prijatelja te sam kontaktirao njegov ured. Nije prošlo dugo, otišao sam ondje i otvorili smo bolnicu koja je započela s djelovanjem“, objasnio je dr. Catena.

„Katolik iz kolijevke“
Zanimljivo je kako tijekom svoga djelovanja iskazuje neprekidnu povezanost s kršćanstvom... „Ja sam, što biste vi rekli, 'katolik iz kolijevke' – odrastao sam kao rimokatolik. Roditelji su mi vrlo pobožni vjernici, a moj je otac bio odličan primjer. Išao je na svetu misu svaki dan, i uistinu nas je, zajedno s majkom, podizao u vjeri. Bili su pravi vjernici i mislim da sam odrastao s tom idejom“, otkrio je ovaj liječnik te progovorio o trenutcima sa studija kada je kontaktirao s evangelicima i kako se, zahvaljujući prijateljstvu s njima, u njemu probudila ideja postati misionarom.

„Zatim sam se nakon koledža vratio katoličanstvu. Stoga mislim kako sam cijeli život imao sreću da sam uvijek bio s ljudima koji su uvijek jaki u vjeri, koji su me, na neki način, vodili i mentorirali“, kazao je ovaj liječnik misionar.

Svaki dan na misu!
Otkako se preselio u Nuba planine, dr. Tomu je medicinska pomoć potrebitima bila najvažnija stvar u životu. Njegov tipični dan, usred ničega, govori o planinama. „U biti ustajem u 5:30 i sretni smo jer imamo svećenika s nama, tako da idem na misu svaki dan“, kazao je. Putem do crkve moli krunicu, a misa traje od 6:30 do 7 sati. Potom kući nešto brzo „čalabrcne“ kako bi u bolnici započeo s radom u 7:30. Od tada je dr. Catena na nogama u vizitama, operacijskim dvoranama, upravi, te se bavi zahtjevnim bolničkim poslovima. Radnim danom susretne i do 500 pacijenata u odjelima prije prelaska na slučajeve kojima je potrebna briga u operacijskoj dvorani. „A ako sam dežurni noću, onda idem i vraćam se u bolnicu s različitim vrstama hitnih slučajeva koji dolaze. Dan je iznimno pun, nema dvojbe – jako je iscrpljujuće. Iscrpljujuće je fizički, ali više emocionalno, poglavito kada imaš negativan ishod teška slučaja. Ovo je vrlo iscrpljujući posao“, otkrio je liječnik misionar.

Bombe padaju, oni operiraju
Većina njegova posla zahtijeva koncentraciju. Dr. Tom pripovijeda tako o trenutcima kada su vojna događanja, vojnici, ometali njegov rad i bolničku rutinu. „Znalo se često dogoditi da smo u operacijskoj dvorani dok je pacijent na stolu pod totalnom anestezijom, operiramo ga i čujemo zrakoplove iznad glava. Potom čujemo kako bacaju bombe i moraš odlučiti. Tako da mi nekako nastavimo s operacijom i činimo što moramo“, objasnio je.

Misionar navodi kako za liječnika u Nuba planinama nije najfrustrirajući strah da mogu izgubiti nečiji život, nego biti u zabačenom okruženju i nemati ono što ti je potrebno kako bi završio stvari, suočavajući se s ograničenošću vlastita znanja. „Samo nas vjera gura naprijed znajući da je Bog s nama unatoč tegobama i problemima“, priznao je američki liječnik.

Spomenuo je i kako je slom diktatora Omara al Bashira blagoslov za Nuba narod. Tranzicijska vlada navela je ljude da se prvi put u Sudanu, nakon više od 30 godina, nadaju kako će imati mirno rješenje sukoba – sukoba u Darfuru i drugdje u Sudanu.

Brak s Nubijkom
Dašak olakšanja u životu dr. Catene došao je sa zanimljivim razvojem njegova života... Naime, liječnik, koji je usred pomaganja očajnim srcima da zakrpe svoje živote, „izgubio“ je vlastito srce za lokalnom Nubijkom koja se rodila u ovim planinama i išla u školu pod drvetom. „Vjenčali smo se 2016. i to je bilo vrlo pozitivno. Bila je to velika promjena u mom životu. To mi je znatno olakšalo posao znajući da s nekim mogu podijeliti teret“, rado je priznao misionar Tom.

Najveći san liječnika Nuba planina jest, kako smo već spomenuli, ostaviti ovo mjesto boljim nego što ga je zatekao. Kroz osobne napore i napore njegovih dobročinitelja, dr. Catena je uspio osposobiti medicinsko osoblje na mnogim poljima.

Bolnica Majka Milosrđa
Danas bolnica Majka Milosrđa ima brojno osoblje uključujući 27 registriranih medicinskih sestara, kliničkih službenika i ljekarnika. Uskoro će joj se pridružiti i skupina od prvih četiriju kvalificiranih nubijskih liječnika, osposobljenih za prikupljanje osobnih i privatnih inicijativa.

Razvoj osoblja ili izgradnja kapaciteta nešto je posebno drago srcu dr. Catene. „Za mene je to zaista vrlo važno za svaku skupinu koja djeluje u svijetu u razvoju. Morate ići raditi s lokalnim ljudima. Dakle, ako postoje ljudi koji nisu obučeni, obučite ih“, poručio je.

Buđenje čovječanstva
U listopadu 2019. dr. Tom pozvan je pridružiti se vodećim stručnjacima u zdravstvu i šefovima iz cijelog svijeta na Svjetskom samitu o zdravstvu u Njemačkoj. Izgradnja kapaciteta bilo je jedno od područja zanimanja koje je iznio na tom skupu. „Ključ svega je da se lokalno pučanstvo obuči do više razine i više od toga, tako da do trenutka kad odlazite, morate imati nešto potpuno cjelovito. To je velik dio onoga što radimo u planinama Nuba, i to sam morao predstaviti na sastanku o zdravstvu“, naglasio je.

Dr. Catena je, kako smo spomenuli, 2017. dobio Aurora nagradu za buđenje čovječanstva, a novac koji je pritom došao u njegove ruke uporabio je za poticanje plana planina Nuba, poglavito u naporima za izgradnju kapaciteta.

„Nagrada Aurora kojom sam nagrađen 2017. bila je meni osobno i bolnici velika pomoć, te je ujedno bila i promidžba čime smo postali poznati“, dodao je. Uz to je 2018. imenovan predsjedateljem Humanitarne inicijative World Wide Aurora.

Njegova glavna preokupacija je senzibiliziranje i uključivanje ljudi u humanitarni rad. Uvjeren je kako „svi mogu biti uključeni u to, bez obzira na to što radite, bez obzira na posao, bez obzira na vaše plaće. Što god radili, možete biti uključeni, čak i ako to znači uključivanje u propagiranje.“